Chaque année, a lieu le « Noël solidaire »  dans notre église St Benoît, implantée dans le quartier de Wazemmes,à Lille l’un des quartiers les plus pauvres de Lille.

Des hommes, des femmes, des familles, des personnes en situation de précarité, des SDF,  ou tout simplement des personnes seules, trouvent dans l’église joie, chocolat chaud et chaleur humaine. Cette année 2017, des jeunes migrants ont eu la joie de participer à cette fête.

 L’initiative fête ses 5 ans. Le conseil de solidarité de Lille en est à l’origine. Il est composé des nombreuses associations caritatives (14)  et des Eglises de la ville.

Dans l’église sont disposées de petites tables rondes pouvant accueillir environ 8 personnes. Dans ce « décor » inattendu, l’ambiance est à la joie. «  Une église que l’on croirait désacralisée tant l’ambiance  bon enfant et festive tranche avec les images des messes solennelles. Ici, on a poussé les bancs et le mobilier sacré pour faire la fête. Mieux, pour donner de soi ! » extrait du journal « Voix du Nord ».

Pendant que les gens s’installent, un orchestre, dans le chœur de l’église, nous ravit par ses  jolis morceaux de musique classique et ses mélodies de Noël.

L’église se remplit vite et se succèdent les chansons des uns et des autres, les danses des ados et des enfants. Un groupe d’adultes chante « Le p’tit Quinquin », entraînant tous ceux qui connaissent ce chant. Un SDF, tout heureux  s’approche, saisit le micro et chante de tout son cœur. Des feutres et du papier sont distribués à chaque table où les convives sont invités à faire une décoration pour garnir le sapin de Noël.

Pendant ce temps les nombreux bénévoles, (ils sont 80 en tout !), le sourire aux lèvres,  distribuent  chocolat ou autre boisson chaude, accompagnés de  brioches (offertes par une boulangerie d’une grande chaîne), de gâteaux et de bûches de Noël. Le sapin est également donné par une jardinerie. La solidarité est vécue à tous les niveaux !

Mais le moment le plus attendu pour les enfants est l’arrivée du Père Noël. Des familles ROM sont présentes, comme chaque année et les enfants, comme tous les enfants, se réjouissent de recevoir un cadeau du Père Noël. C’est le Père Jean-Pierre Mérimée (dominicain) qui endosse le rôle et les habits du Père Noël. Il en a déjà la barbe blanche ! 

 Après cela, a lieu la distribution de cadeaux pour chacune des personnes présentes (200-250). C’est un véritable plaisir de voir chacun ouvrir son paquet et en déballer le contenu : pulls, livres, écharpes etc  ….

Et pour terminer, une belle ribambelle d’adultes et d’enfants chante en traversant l’église dans tous les sens.

Noël solidaire, Noël inoubliable, en attendant le prochain Noël !